Papas Verdes Inofensivas o Venenosas

Papas Verdes: ¿Venenosas?

Cuando mete la mano en un saco de papas y descubre que han comenzado a ponerse verdes, se enfrenta al enigma de si debe tirarlas o no. ¿Son las papas verdes inofensivas o venenosas?

Algunos cortan sus pérdidas y tiran las papas verdes, mientras que otros eliminan las manchas verdes y las usan de todos modos.

Sin embargo, las papas verdes son algo más que indeseables. También pueden ser peligrosos.

De hecho, el color verde y el sabor amargo que ocasionalmente desarrollan las patatas pueden indicar la presencia de una toxina.

Algunas personas se preguntan si comer papas verdes puede enfermarlo o si pelarlas o hervirlas las hará seguras para comer.

Este artículo cubre todo lo que necesita saber sobre las papas verdes y si representan un riesgo para su salud.

Por qué las papas se vuelven verdes

 

El enverdecimiento de las patatas es un proceso natural.

Cuando las papas se exponen a la luz, comienzan a producir clorofila, el pigmento verde que da su color a muchas plantas y algas (1).

Esto hace que las papas de piel clara cambien de amarillo o marrón claro a verde. Este proceso también ocurre en las papas de piel más oscura, aunque los pigmentos oscuros pueden disimularlo.

Puede saber si una papa de color oscuro se está poniendo verde raspando parte de la piel y revisando si hay alguna mancha verde debajo (2).

La clorofila también permite a las plantas recolectar energía del sol a través de la fotosíntesis. A través de este proceso, las plantas pueden producir carbohidratos y oxígeno a partir de la luz solar, el agua y el dióxido de carbono.

La clorofila que da a algunas patatas su color verde es completamente inofensiva. De hecho, está presente en muchos de los alimentos vegetales que consume todos los días.

No obstante, el enverdecimiento de las patatas también puede indicar la producción de algo menos deseable y potencialmente dañino : un compuesto vegetal tóxico llamado solanina (1).

RESUMEN: Cuando las patatas se exponen a la luz, producen clorofila, un pigmento que las vuelve verdes. La clorofila en sí es completamente inofensiva, pero puede indicar la presencia de una toxina.

Las papas verdes pueden ser tóxicas

Cuando la exposición a la luz hace que las patatas produzcan clorofila, también puede fomentar la producción de ciertos compuestos que protegen contra el daño de insectos, bacterias, hongos o animales hambrientos ( 3 ,45 ).

Desafortunadamente, estos compuestos pueden ser tóxicos para los humanos.

La solanina, la principal toxina que producen las patatas, actúa inhibiendo una enzima implicada en la degradación de ciertos neurotransmisores ( 3 ,4).

También actúa dañando las membranas celulares y puede afectar negativamente la permeabilidad del intestino.

Normalmente, la solanina está presente en niveles bajos en la piel y pulpa de las papas, así como en niveles más altos en partes de la planta de la papa. Sin embargo, cuando se exponen a la luz solar o se dañan, las papas producen más.

La clorofila es un buen indicador de la presencia de altos niveles de solanina en una papa, pero no es una medida perfecta. Aunque las mismas condiciones fomentan la producción tanto de solanina como de clorofila, se producen de forma independiente entre sí (1).

De hecho, dependiendo de la variedad, una papa puede volverse verde muy rápidamente, pero contiene niveles moderados de solanina. La antera puede ponerse verde lentamente, pero contener altos niveles de la toxina (2).

Sin embargo, el enverdecimiento es una señal de que una papa puede estar comenzando a producir más solanina.

RESUMEN:
Cuando se exponen a la luz, las patatas producen una toxina llamada solanina. Los protege de insectos y bacterias, pero es tóxico para los humanos. El enverdecimiento de las patatas es un buen indicador de la solanina.

¿Cuánta solanina es demasiada?

Es difícil decir exactamente cuánta solanina te hará sentir mal, ya que no sería ético probar esto en humanos. También depende de la tolerancia individual y el tamaño corporal de una persona.

Sin embargo, los informes de casos de intoxicación por solanina y un estudio de toxicología en humanos pueden proporcionar una buena idea.

Parece que la ingestión de 0,9 mg/lb (2 mg/kg) de peso corporal es suficiente para causar síntomas, aunque 0,6 mg/lb (1,25 mg /kg) podría ser suficiente para enfermar a algunas personas (4).

Eso significa que comer una papa de 16 onzas (450 g) que haya superado el nivel aceptable de 20 mg de solanina por 3,5 onzas (100 g) sería suficiente para enfermar a una persona de 110 libras (50 kg).

Sin embargo, si una papa ha desarrollado niveles muy altos de solanina o si la persona es más pequeña o un niño, consumir incluso menos podría ser suficiente para enfermarlos.

Las características del envenenamiento por solanina son náuseas, vómitos, diarrea, sudoración, dolores de cabeza y dolor de estómago. Los síntomas relativamente leves como estos deberían resolverse en aproximadamente 24 horas (4, 6, 7).

En casos extremos, se han reportado efectos severos, como parálisis, convulsiones, problemas respiratorios, coma e incluso la muerte (4, 8).

RESUMEN:
Las papas que contienen niveles muy altos de solanina pueden causar náuseas, vómitos y dolores de cabeza. En casos extremos, puede producirse parálisis, coma o incluso la muerte.

¿Es efectivo pelar o hervir las papas verdes?

Los niveles de solanina son más altos en la piel de una papa. Por esta razón, pelar una papa verde ayudará a reducir significativamente sus niveles.

Los estudios han estimado que pelar una papa en casa elimina al menos el 30% de sus compuestos vegetales tóxicos. Sin embargo, eso todavía deja hasta un 70% de los compuestos en la pulpa (4).

Esto significa que en las papas con concentraciones muy altas de solanina, la papa pelada aún puede contener suficiente para enfermarlo.

Desafortunadamente, hervir y otros métodos de cocción, como hornear, calentar en el microondas o freír, no reducen significativamente los niveles de solanina. Por lo tanto, no harán que las papas verdes sean más seguras para comer (9).

Si una papa tiene solo algunas pequeñas manchas verdes, puede cortarlas o pelar la papa. Debido a que la solanina también se produce en concentraciones más altas alrededor de los ojos, o brotes, de una papa, también deben eliminarse.

Sin embargo, si la papa está muy verde o tiene un sabor amargo (signo de solanina), es mejor tirarla (10).

RESUMEN:
Pelar una papa verde reduce significativamente sus niveles de solanina, pero la cocción no. Es mejor tirar las papas cuando se pongan verdes.

Cómo evitar que las papas se pongan verdes

Afortunadamente, los informes de intoxicación por solanina son raros. Sin embargo, es posible que no se notifique debido a la naturaleza genérica de sus síntomas.

Las papas que contienen niveles inaceptables de solanina generalmente no llegan al supermercado.

Sin embargo, si no se manejan adecuadamente, las papas pueden producir solanina después de haber sido entregadas a un supermercado o mientras se almacenan en su cocina.

Por lo tanto, el almacenamiento adecuado de la papa es importante para evitar que se desarrollen niveles más altos de solanina.

El daño físico, la exposición a la luz y las altas o bajas temperaturas son los principales factores que estimulan a la papa a producir solanina (2).

Asegúrese de inspeccionar las papas antes de comprarlas para asegurarse de que no se hayan dañado o hayan comenzado a reverdecerse.

En casa, guárdelos en un lugar fresco y oscuro, como un sótano o un sótano. Deben guardarse en un saco opaco o en una bolsa de plástico para protegerlos de la luz.

Guardarlos en el refrigerador no es ideal, ya que hace demasiado frío para guardar papas. Algunos estudios incluso han demostrado un aumento de los niveles de solanina debido al almacenamiento a temperatura del refrigerador (11).

Es más, la cocina o despensa promedio está demasiado caliente para un almacenamiento prolongado.

Si no tiene un lugar lo suficientemente fresco para almacenar sus papas, solo compre la cantidad que planea usar. Guárdelos en una bolsa opaca en la parte posterior de un armario o cajón, donde estarán mejor protegidos de la luz y el calor.

RESUMEN:
Por lo general, las papas que contienen altas cantidades de solanina no llegarán al supermercado. Aún así, es importante almacenar las papas correctamente para evitar que se pongan verdes después de comprarlas.

La línea de fondo

Las patatas verdes deben tomarse en serio.

Aunque el color verde en sí mismo no es dañino, puede indicar la presencia de una toxina llamada solanina.

Pelar papas verdes puede ayudar a reducir los niveles de solanina, pero una vez que una papa se haya puesto verde, es mejor tirarla.

Inspeccione las papas para ver si están verdes y dañadas antes de comprarlas y guárdelas en un lugar fresco y oscuro para evitar que se pongan verdes antes de usarlas.

 

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